Klimata izmaiņas un Džošua Trees
Kahuilla indiāņi, Kalifornijas dienvidaustrumu tuksneša iedzīvotāji, izmantoja krūma lapas, kuras viņi sauca par “humwichawa”, austot grozus un sandales. Kad 1800. gados eiropieši apmetās Kaliforniju, viņus pārsteidza šis pats augs, kas viņiem atgādināja Bībeles stāstu par Džošua Jericho kaujā. Šodien yucca brevifolia Augs sarunvalodā tiek dēvēts par Joshua Tree un tiek uzskatīts par vienu no augiem, kas iezīmē Mohave tuksneša malas.

Joshua Trees lielākie juka augi visā pasaulē var izaugt līdz četrdesmit pēdu augstumam. Tie ir biezi, dzēlīgi augi ar lielām lapām, kas aptver vienlīdz platus stumbrus. Kūņa formas mazu baltu ziedu masīvi nesmaržo ļoti pievilcīgi, taču tie rada skaistu attēlu uz tuksneša fona. Augi parasti aug birzēs, kas ir pārsteidzoši, salīdzinot ar parasti zemiem krūmiem, kas arī apdzīvo šo skarbo zonu.

Lai vairotos, Džošua koki ir atkarīgi no konkrēta kukaiņa - pronubas vai yucca kodes - darba. (Tegeticula yuccasella), apputeksnēt ziedus. Šie divi organismi ir savstarpēji atkarīgi viens no otra, jo augs rada pajumti un barību radības olām. Kāpuri, kas gatavi kokonam, nokrīt augsnē zem krūma un aizrok aizsardzībai; pēc tam pieaugušā kode turpina savstarpējās atkarības ciklu. Džošua koki no jaunajiem augiem var dīgt, bet tikai apputeksnētas sēklas var radīt jaunu stādu.

Diemžēl klimata pārmaiņas apdraud tieši šī neparastā sukulenta pastāvēšanu. Pašreizējie sausuma apstākļi Amerikas dienvidrietumos nozīmē, ka ir mazāk lietusgāžu, lai izlietos dārgo ūdeni, kas vajadzīgs, lai stādus saglabātu dzīvus, līdz tie izaudzē plašās sakņu sistēmas, kas raksturo nobriedušus augus. Kad Džošua koks ir izveidots, tas gandrīz divus gadus var izturēt ārkārtējus sausus apstākļus, bet līdz tam augs ir atkarīgs no vismaz zināma mitruma. Temperatūras paaugstināšanās tikai palielina šo problēmu, jo siltākas naktis nozīmē lielāku iztvaikošanu, nekā maz mitruma. Mūsdienās Mojaves tuksnesī ir apgabali, kur augs izzūd; zinātnieki uztraucas, ka līdz šī gadsimta beigām Džošua koks eksistēs tikai nelielās aizsargājamo teritoriju kabatās - vai arī to vispār nebūs.

Džošua koku nacionālais parks tika izveidots 1994. gadā; tajā laikā Mojaves tuksnesim tika piešķirta arī federālā aizsardzība. Arī dažādas Kalifornijas tuksneša pilsētas ir pieņēmušas rezolūcijas, kas izstrādātas, lai aizsargātu šo koku no civilizācijas postījumiem. Lai gan pirms Joshua koka nociršanas tagad ir nepieciešama valdības atļauja, lielākus draudus šī auga izdzīvošanai rada tā vides degradācija.

Dažādas ceļojumu organizācijas sniedz iespēju “pilsoņu zinātniekiem” palīdzēt izpētīt problēmas nopietnību; šie braucieni dod iespēju arī pārrunāt augu un tā ekosistēmu ar apmācītiem speciālistiem. Septiņu līdz desmit dienu ceļojumam būs nepieciešami divi līdz trīs tūkstoši dolāru, kas ietvers uzturēšanās, ēdināšanas un pētniecības izmaksas. Šo augu ir iespējams arī aplūkot un nofotografēt, patstāvīgi apmeklējot Mohave tuksnesi; kempinga braucieni ļauj apmeklētājiem nokļūt ļoti mazos finansiālos izdevumos.

Mojave tuksnesis atrodas aptuveni trīs stundu attālumā no Losandželosas pilsētas un pusotras stundas no Lasvegasas. Džošua Koka nacionālais parks, kas daļēji ir Mojave un daļēji Sonoran tuksnesis, atrodas divu stundu attālumā no Losandželosas un mazāk nekā stundas laikā no Palmspringsas apgabala. Abas ir labas vietas, lai apskatītu un nofotografētu Džošua koku. Apmeklēšana, apgūstot sukulentu un tā ekosistēmu, kā arī atbalstot vides tiesību aktus, ir visi veidi, kā palīdzēt aizsargāt šo ļoti neparasto augu.



Video Instrukcijas: Are GMOs Good or Bad? Genetic Engineering & Our Food (Jūnijs 2024).